Open de Australia: La contaminación del aire se cobra sus primeras víctimas

La eslovena Dalila Jakupovic, que lideraba el partido contra Stefanie Vögele, tuvo que abandonar tras sufrir un ataque de tos y tener dificultades para respirar.

El humo de los incendios en el país ha degradado la calidad del aire en Melbourne, que acoge el Open de Australia hasta el 2 de febrero. Aunque los organizadores no quieren oír hablar de un aplazamiento, los primeros signos de malestar aparecieron al principio del torneo.

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Aviso por contaminación para todos los habitantes de Melbourne

La ciudad de Melbourne ha aconsejado a los residentes que permanezcan en sus casas con las puertas y ventanas cerradas y que no saquen a sus mascotas. Sin embargo, los jugadores de tenis comenzaron el lunes a clasificarse para el primer torneo de Grand Slam de la temporada. Sólo unos minutos de juego fueron suficientes para ser testigos de las consecuencias de la mala calidad del aire debido a los incendios que asolaron Australia.

Retirada de los participantes del torneo

El incidente más sorprendente fue sin duda el retiro de Dalila Jakupovic. La eslovena, que lideraba el partido contra Stefanie Vögele, sufrió un ataque de tos y tuvo dificultades para respirar. Después del partido, la jugadora explicó que «nunca se había sentido así». Tenía miedo de que me derrumbara. Por eso me agaché. No podía caminar. Era más fácil respirar en el suelo.

El abandono de Dalila Jakupovic no es un caso aislado. El australiano Bernard Tomic usó Ventolin para respirar mejor mientras que la canadiense Eugenie Bouchard pidió un tiempo de descanso médico, quejándose de «picos en los pulmones». Unos minutos antes, un joven recogepelotas se desmayó.

María Sharapova también fue víctima del humo de los incendios. La ex número uno del mundo estaba jugando un partido de exhibición en un suburbio de Melbourne cuando sufrió ataques de tos al final del segundo set. «Dejar de fumar fue una decisión sabia», dijo a la AFP. Su oponente del día, Laura Siegemond, sintió que los vapores penetraban en «su cuerpo».

Entrenamientos suspendidos para los participantes

Ante un hecho consumado, los organizadores se vieron obligados a suspender los entrenamientos programados para el martes, antes de afirmar en un comunicado que «las condiciones en el sitio están mejorando y son constantemente monitoreadas».

Las próximas decisiones se tomarán en consulta con un equipo médico y la Oficina Meteorológica Australiana». Los partidos de clasificación, que estaban programados para comenzar a las 10 de la mañana, han sido pospuestos una hora. Pero no se trata de cancelar la competición por el momento.

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A las 15.00 horas (5.00 horas en Francia), el índice de calidad del aire todavía estaba en torno a 350, una calidad considerada «peligrosa». Algunos jugadores, como Rafael Nadal, dejaron sus sesiones de entrenamiento al aire libre para entrenar en interiores.

Haciendo caso omiso de los riesgos, el director del Australian Open, Craig Tiley, es tranquilizador: «Puedes ir a varios sitios y a varias aplicaciones que te darán una mala lectura de la situación. Seguimos el consejo de expertos médicos independientes, especialistas en medio ambiente y científicos».

Los jugadores se están revelando contra la organización

Preocupados por la situación, muchos jugadores se han puesto manos a la obra. En un tweet, la luxemburguesa Mandy Minella se muestra alarmada por el destino de los recogepelotas: «Me sorprende ver que los partidos de clasificación han empezado en el Abierto de Australia.

¿Qué hay de la salud de la gente que trabaja aquí, especialmente los niños que recogen las pelotas?» Elina Svitolina, número 5 del mundo, lamenta la falta de reacción de los organizadores: «¿Por qué tenemos que esperar a que suceda algo grave antes de actuar?».

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Reacciones y opiniones de los tenistas profesionales

De todas las reacciones, la de Gilles Simon es la más mordaz. El francés ironiza sobre las recientes decisiones que han ido en contra de la salud de los jugadores. En particular, se refiere al Abierto de Australia de 2018, que está marcado por importantes picos de calor.

En ese momento, la decisión de mantener los partidos había causado la ira de varios jugadores. Novak Djokovic llegó a denunciar la industria deportiva, que favorecía a los negocios por encima de la salud de los jugadores. Dos años después, es evidente que la lección no ha sido aprendida.

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